Berita BolaArgentina Kehilangan Peluang Emas ke Piala Dunia, Kekalahan Cile ke Bolivia membuat Albiceleste jelas memperkuat posisi mereka, namun meski tampil gagah berani dari Messi, mereka terjatuh dengan baik.

Selasa malam di Estadio Monumental seharusnya ditandai dengan suasana pesta di antara Argentina yang setia. Hasil di tempat lain dalam kualifikasi Piala Dunia telah membuat jalan Albiceleste, dan kemenangan atas Venezuela yang telah tersingkir telah membuat negara tersebut melonjak ke Rusia.

Fakta bahwa rencana induk gagal membuahkan hasil adalah sebagian dari sebuah refleksi dari perlawanan Vinotino yang berbatasan dengan kepahlawanan saat mereka berhasil meraih hasil imbang 1-1 di Buenos Aires. Tapi sebagian besar turun ke penampilan lain yang tidak beralasan dari pemain Lionel Messi yang berarti partisipasi Piala Dunia mereka masih tergantung pada keseimbangan.

Messi akan dimaafkan untuk menyerahkan pensiun internasionalnya untuk kedua kalinya setelah dengan gagah berani mencoba mengubah jalannya pertandingan yang dimulai dengan cerah bagi tuan rumah namun segera turun ke dalam kekacauan taktis. Bintang Barcelona itu adalah suar tunggal ketenangan dalam sebuah tim yang mengakhiri 90 menit sebagai orang gila yang tidak terorganisir, berdengung di sekitar lapangan dalam usaha sia-sia untuk mendapatkan kemenangan vital.

Itu tidak terjadi. Setelah kalah 1-0 dari gol bunuh diri Jhon Murillo dan meraih gol dengan pertahanan dalam kekacauan, Argentina setidaknya menghindari salah satu kekalahan terburuk dalam sejarah mereka ketika Marcos Acuna disalibkan oleh Rolf Feltscher ke gawangnya sendiri. Tapi masih sangat mengecewakan melihat begitu banyak pemain kelas dunia, hanya dengan Messi dan Acuna yang terang sebagai pengecualian, kehilangan kepala karena tekanan dan bermain dengan disiplin yang menakutkan.

baca juga: Jerman dalam perjalanan untuk mempertahankan Piala Dunia

Itu tidak dimulai seperti itu, memang benar. Orang-orang Jorge Sampaoli langsung menuju jugularis dari kick-off, dengan pembela Javier Mascherano dan Nicolas Otamendi bermain di lini tengah dan tujuh pemain mendorong lebih jauh ke depan di sekitar kotak Vinotinto. Mauro Icardi melihat lebih banyak bola daripada di Uruguay, dan memiliki lebih dari satu kesempatan untuk membuka skor.

Namun, seperti yang dikhawatirkan, Venezuela hanya berani bertahan dari serangan awal itu. Mereka mengambil tindakan Argentina, dan sementara ada ketakutan sepanjang 90 menit yang terengah-engah – Icardi akan merasa memiliki kasus yang kuat untuk mendapatkan penalti di babak kedua, sementara pemain pengganti Javier Pastore melihat tembakan terakhir yang diselamatkan oleh pemain berusia 19 tahun yang sangat baik Wuliker Farinez yang telah dimainkan oleh Messi di mana-mana – tim tandang lebih dari layak untuk mereka.

“Sulit untuk menghindari ‘ketergantungan Messi’. Jika Anda tahu Anda memiliki yang terbaik di dunia, Anda akan selalu mencarinya,” kata Sampaoli kepada wartawan sebelum pertandingan. Mantan pelatih Chile dan Sevilla memiliki beberapa menit yang berharga untuk memecahkan kecanduan tersebut, dan rencana permainannya untuk Venezuela memang melihat Argentina memainkan permainan yang lebih seimbang dan terbuka daripada yang terlihat di bawah pendahulunya Edgardo Bauza.

Masalahnya adalah begitu keadaannya semakin sulit, Albiceleste kambuh. Messi melihat bola itu didorong ke kakinya dan pada dasarnya diberi tahu untuk menyelamatkan bangsanya sekali lagi, dan kali ini dia tidak memiliki jawabannya.

Akibatnya Argentina tertinggal imbang melawan tim yang dipenuhi oleh anak muda yang belum berpengalaman yang tampil dari finalis Piala Dunia U-20 Venezuela, dan akan memasuki pertandingan kualifikasi akhir karena mengetahui bahwa mereka mungkin akan menonton televisi Rusia 2018 di televisi jika ada bukan peningkatan cepat.

Dua kualifikasi terakhir ini telah membuat orang-orang Sampaoli berada dalam posisi yang sama persis di mana mereka memulai. Hanya sepasang kekalahan yang merusak bagi Cile yang menghindari nasib buruk menjelang Oktober, tapi meski begitu, Argentina akan membutuhkan playoff melawan Selandia Baru untuk membuat final tahun depan.

Pada bukti ini bukan permainan yang bisa mereka anggap remeh. Asumsi juga mereka tidak akan ada di tempat pertama. Peru dan Ekuador menunggu di dua kualifikasi terakhir, dan kecuali jika mereka menunjukkan lebih banyak daripada di dua pertunjukan yang sangat mengecewakan, Argentina mungkin juga melupakan bermain di Piala Dunia berikutnya.