Berita BolaMeninggalkan pembenci Instagram di belakang, kelahiran kembali Raheem Sterling, Pemain sayap mendapat lebih banyak kritik daripada pemain Inggris manapun, tapi dia telah belajar untuk memblokirnya, tampaknya pada saat itulah karirnya lepas landas.

Kurang Instagram, lebih banyak gol. Hal itu tampaknya merupakan cerita luas tentang waktu Raheem Sterling di Manchester City, terutama mengingat bentuk penampilannya yang luar biasa saat ini ia nikmati.

Kritik sengit tidak pernah jauh dari radar sayap sayap, meski mencetak tujuh gol dan memainkan peran utama di sisi Kota Pep Guardiola yang semarak, itulah sebabnya ia berhenti melihat bagian ‘penemuan’ Instagram.

Umpan pencari pria muda rata-rata akan dihuni dengan gambar pemain, model, mobil dan kartu Ultimate Team, tapi Sterling dihiasi dengan tulisan yang mengkritik penampilan, atau cara hidupnya.

Pesepakbola telah mengabaikan surat kabar selama bertahun-tahun namun tangkapan layar dari cerita-cerita yang detail kehidupan pribadi mereka mudah disisir dan dikirim ke Instagram, sehingga hanya sedikit tempat persembunyian.

Satu-satunya alternatif adalah berhenti mencari, dan berhenti khawatir.

“Di tahun pertama saya di sini, menjadi sangat muda, saya selalu dulu berada di Instagram,” katanya menjelang pertandingan Liga Champions hari Selasa melawan Napoli. “Anda akan melihat barang muncul di halaman penjelajahan Anda dan Anda akan memeriksanya, karena Anda tidak tahu lebih baik.

“Karena saya telah mendapatkan komentar negatif, saya telah menyadari bahwa hal terbaik yang harus dilakukan adalah tidak melihatnya, jadi ini adalah hal yang saya lakukan sejauh ini dalam tahun-tahun terakhir. Jangan melihatnya dan menang mempengaruhi Anda

Pendekatan itu, yang dikombinasikan dengan pemahaman pemain City yang semakin membaik tentang metode Guardiola, telah membuatnya menjadi salah satu pemain terbaik di negara ini, atau setidaknya salah satu pemain dalam bentuk terbaik.

Dalam tiga musim terakhir ia mencetak 11, 11 dan 10 gol di semua kompetisi. Musim ini dia berada di tujuh sudah, dan manajernya percaya pemenang menit ke-97 di Bournemouth pada bulan Agustus telah terbukti menjadi titik kunci di musim Kota.

baca juga: Prediksi Bola Prinsip Pep Guardiola Masih Sama

Guardiola telah menghabiskan beberapa minggu pertama kampanye tersebut untuk mengkhawatirkan apakah timnya masih kekurangan keunggulan di depan gawang, dan dikurangi untuk menyilangkan jari-jarinya dan berharap satu momen spesial yang akan mengubah segalanya di atas kepalanya. Keesokan harinya Sterling melangkah dalam kemenangan yang dibelokkan dan City belum menoleh ke belakang, mencetak 32 kali dalam delapan pertandingan.

Sterling sepertinya tidak terlalu ingin menerima semua pujian atas keberuntungan City, namun Guardiola mengangguk-angguk kepalanya saat menyerahkan pemain sayap itu pada konferensi pers hari Selasa bahwa dia telah memainkan peran besar di musim klub.

“Sejak saat itu, kami benar-benar menemukan kaki kami,” kata Sterling rendah hati. “Kami telah memperbaiki permainan demi pertandingan dan kami semakin membaik dan lebih baik.”

Guardiola sedikit lebih terbuka: “Itu sangat penting,” katanya. “Ini memberi kami banyak kepercayaan.”

Ini adalah kepercayaan diri, atau kekurangannya, yang tampaknya telah membawa Sterling kembali dalam beberapa tahun terakhir. Dia adalah salah satu pemain City yang lebih baik musim lalu, dengan sembilan gol dan sembilan assist di liga dan Liga Champions, namun masih mampu membuat frustrasi, biasanya saat diberi waktu untuk memikirkan finish atau lulus terakhirnya.

Guardiola dan staf pelatihnya telah memikirkan sisi permainan winger ini, dan dia memasuki musim ini dengan sebuah tanda tanya mengenai masa depannya yang panjang.

Tidak pernah ada kemungkinan City membiarkan dia bergabung dengan Arsenal, meski itu berarti mendapatkan Alexis Sanchez sebagai balasannya, tapi musim naik dan turun lainnya, terutama jika yang lain menendang, akan menimbulkan pertanyaan tentang kesesuaiannya dengan rencana Guardiola untuk klub tersebut. . Fakta bahwa dia memulai kampanye di luar tim mungkin telah berfungsi sebagai bahan bakar bagi rumor Arsenal.

Tapi mengingat bentuknya saat ini, masih ada kemungkinan dia akan dipindahkan dalam waktu dekat, dan memang dia tidak akan jauh dari perpanjangan kontrak karena dia kira-kira setengah jalan melalui kontrak lima tahunnya.

Perbaikannya dapat dengan mudah dimasukkan ke dalam perkembangan alami. City menandatanganinya, dengan persetujuan Guardiola, pada usia 20 tahun, mempercayainya sebagai berlian kasar dengan potensi untuk menjadi salah satu yang terbaik di liga. Dua tahun ke depan dia memang lebih dekat dengan tujuan itu.

Tapi dia jelas mendapat keuntungan dari pembinaan Guardiola, dan bukan hanya karena Catalan terkenal karena telah membawa pemain berbakat ke tingkat yang lain; Sterling mengungkapkan musim lalu bahwa ia dipaksa bermain sepak bola dua sentuhan oleh Manuel Pellegrini, namun ia telah diberi lebih banyak kebebasan oleh Guardiola.

Itu akan membantu mewujudkan sebuah kampanye 2016-17 yang bagus, namun dia telah maju pesat dalam beberapa bulan terakhir, sebuah tanda bahwa ada yang benar-benar diklik, baik untuk tim maupun Sterling.

Dan sementara gol di Bournemouth mungkin telah bertindak sebagai semacam percikan tak berwujud, Guardiola menempatkan perbaikan timnya ke sebuah tweak dalam taktik.

Istilah terakhir dia menyukai orang-orang seperti Sterling dan Leroy Sane sampai ke byline dan menyeberang menuju striker sentral, yang dengan mudah bisa disibukkan. Musim ini ia memiliki bekal baru, dan kadang-kadang David Silva, masuk ke posisi tersebut dan menyeberang setidaknya untuk tiga orang, termasuk Sterling, di tengahnya.

Dan dengan Kevin De Bruyne yang nampaknya mampu bermain lolos tidak ada orang lain di Liga Primer bahkan bisa melihat, apalagi selesai, City kini memiliki beberapa cara berbeda untuk menciptakan peluang yang jelas.

Itulah sebabnya De Bruyne tampaknya dalam perjalanan untuk memenangkan penghargaan Player of the Year, mengapa David Silva memiliki enam assist Liga Primer (dia mendapat tujuh di seluruh musim lalu), mengapa Sane memiliki enam gol di semua kompetisi, dan mengapa Sergio Aguero, Gabriel Jesus dan Sterling semua punya tujuh.

Tuduhan melawan City adalah bahwa mereka memulai musim lalu dengan baik sebelum jatuh secara dramatis, dan hal itu bisa terjadi lagi.

Namun mereka memiliki pemain yang tepat untuk melakukan apa yang tampaknya menjadi rencana yang tepat, dan Sterling sangat banyak bagian darinya. Dia bahkan mungkin bisa memeriksa makanan Instragamnya lagi suatu hari nanti.