Berita BolaMessi dapat menjadi pahlawan Argentina, Pemain berusia 30 tahun itu memimpin Albiceleste ke Piala Dunia dengan hat-trick hebat di Ekuador pada hari Selasa dan sekarang memiliki pandangan yang ditetapkan pada hadiah terbesar.

Mimpi itu masih hidup. Karir senior Lionel Messi dengan Argentina telah penuh dengan beberapa kekalahan dekat yang spektakuler, banyak kesedihan dan banyak frustrasi sejak pemain depan Barcelona membuat debut internasionalnya pada tahun 2005. Namun setelah tampil luhur lainnya pada Selasa malam, ia masih bisa menikmati final yang pas.

Messi membawa Argentina meraih kemenangan di bawah 20 Piala Dunia pada tahun 2005 dan medali emas dengan tim di bawah 23 di Olimpiade Beijing 2008. Dengan tim senior, bagaimanapun, dia telah bermain di tujuh turnamen besar dan kalah dalam empat putaran final. Hadiah utama tetap sulit dipahami.

Pemain senior seperti Sergio Aguero dan Angel Di Maria telah lama mengatakan bahwa mereka akan menganggapnya sebagai kegagalan jika pemain besar Argentina ini tidak dapat memenangkan trofi besar, namun pada Selasa malam, kelompok yang sama dalam bahaya menderita hasil yang lebih memalukan – absen di Piala Dunia sama sekali.

Setelah undian mengecewakan di kandang Peru pada hari Jumat, Argentina berada di posisi keenam di klasemen CONMEBOL dengan satu putaran pertandingan tersisa dan hanya satu kemenangan di ketinggian di Ekuador yang akan menjamin tempat di Rusia – atau setidaknya play-off melawan Selandia Baru.

Pertanda itu tidak baik Argentina hanya mencetak dua gol di babak kualifikasi pada 2017: sebuah tendangan Messi melawan Cile dan gol bunuh diri versus Venezuela. Dari semua 10 tim di grup kualifikasi, hanya Bolivia yang memiliki netter lebih sedikit dari Albiceleste.

Tekanannya adalah pada pelatih Jorge Sampaoli, dibawa ke tengah banyak keriuhan untuk membawa Argentina ke Piala Dunia pada akhir sebuah kampanye rumit yang dimulai di bawah Gerardo Martino dan terbata-bata saat mantra singkat Edgardo Bauza berkuasa. Tapi lebih dari orang lain, sorotan itu bersinar pada satu orang: Messi.

Itu bukan hal baru. Sejak debut internasionalnya, pemain depan Barcelona harus menghadapi tingkat harapan yang besar dan seringkali tidak masuk akal dalam karirnya di Argentina – terutama selama lima turnamen terakhir.

Di Piala Dunia 2006, Messi masih muda dan tampil terutama sebagai pemain pengganti, sama sekali tidak membuatnya kalah sama sekali dalam kekalahan perempat final Argentina ke Jerman melalui adu penalti. Setahun kemudian, dia mencetak sebuah chip indah melawan Meksiko di semifinal Copa America di Venezuela, namun absen di piala tersebut dalam kekalahan 3-0 dari Brasil di final.

baca juga: Lionel Messi Selamatkan Argentina ke Piala Dunia

Medali emas di China datang pada musim panas berikutnya dan itu membawa kepuasan di tanah airnya, namun tim di bawah 23 yang seharusnya maju untuk meraih hal-hal yang lebih besar. Pada Piala Dunia 2010 di Afrika Selatan, bagaimanapun, kekalahan 4-0 dari Jerman pada delapan besar membawa harapan kemenangan ke ujung mendadak bagi tim Diego Maradona. Dan Messi, meski beberapa assist, mengakhiri turnamen tanpa gol untuk namanya.

Copa America di Argentina setahun kemudian merupakan kesempatan lain bagi Albiceleste dan juga Messi, tapi sekali lagi Barca maju – begitu sukses di level klub sekarang dengan tiga kemenangan di Liga Champions atas namanya dan juga dua Ballons d’Or – gagal mencetak gol. karena negara tuan rumah hanya mengalahkan Kosta Rika, bermain imbang dengan Bolivia dan Kolombia dalam kelompok tersebut dan kalah dari Uruguay dalam baku tembak di perempat final.

Pelatih Sergio Batista mengundurkan diri setelah itu dan Alejandro Sabella mengambil alih. Akhirnya, ada beberapa kontinuitas dan Argentina tiba di Piala Dunia di Brasil sebagai pesaing sejati. Pada akhirnya, bagaimanapun, kompetisi berakhir dengan lebih banyak patah hati untuk Messi dkk karena mereka kalah dari final ke Jerman di perpanjangan waktu. Messi menerima penghargaan untuk pemain terbaik turnamen tersebut, namun sedikit penghiburan.

Kekalahan ke Chile melalui adu penalti di final Copa America 2015 di Santiago membawa lebih banyak rasa sakit dan terulangnya kekecewaan tersebut – termasuk kekalahan Messi dalam baku tembak – di Copa America Centenario di Amerika Serikat terlalu banyak yang harus dilakukan pemenang Ballon d’Or lima kali.